Mandarin Oriental Bangkok Charlie
Bangkok,  Bangkok Blog,  Bangkok Charlie,  Bangkok látnivalói,  Bangkok nevezetességei,  Bangkok szálloda,  Hol szálljunk meg Bangkokban,  Mandarin Oriental Bangkok,  Thaiföld

Thaiföld: Mandarin Oriental Bangkok

Lehet, hogy Bangkok ma a világ egyik leglátogatottabb városa, de ez nem volt mindig így. A 19. században – amikor Thaiföldet még Sziámnak hívták – a mai kiterjedt város csak egy sűrű dzsungelből kivájt város volt az iszapos folyó partján. Aztán 1847-ben kezdett kialakulni egy felismerhetőbb Bangkok: Elkészült a Wat Arun templom, a következő évben pedig “felállították” a Wat Pho aranyszínű fekvő Buddha-szobrát. Abban az időben a Chao Phraya folyó partján nemcsak templomok, hanem fatelepek és vámházak is álltak. A 19. század vége óta egy dolog maradt állandó a folyóparton: a Mandarin Oriental, az ázsiai szállodák nagyasszonya. A szálloda ismét a hírekben szerepel: 2019. december 15-én a Mandarin Oriental Bangkok a márka történetének legnagyobb és legdrágább (90 millió dolláros) felújításának eredményeképpen gondos és elegáns arculatfelújításon esik át.

A bangkoki folyóparton található történelmi szálloda (Mandarin Oriental Bangkok) a márka egyik legrégebbi szállodája, és most, egy 90 millió dolláros felújítás után, az egyik legújabb zászlóshajója is!

A legenda kezdete

Az Oriental Hotel kezdete ingatag volt. Az első feljegyzések egy ilyen nevű, két amerikai által üzemeltetett vendégházról 1863-ból származnak. Egy 1865-ös tűzvész 70 épületet pusztított el a folyó mentén, köztük az eredeti szállodaépületet is. Az új tulajdonosok mérsékelt sikerrel próbálkoztak az újjáépített szállodával, egészen 1881-ig, amikor is egy 29 éves dán, Hans Niels Andersen vásárolta meg üzleti partnerével, a sziámi Prisdang herceggel együtt. “Andersen tulajdonlása alatt kezdett igazán virágzásnak indulni a szálloda” – mondja Greg Liddell, a jelenlegi vezérigazgató. 1887-ben Andersen felbérelt egy olasz építészirodát, hogy tervezze meg az új szállodát (amely ma a modern szálloda egyik szárnyaként él tovább). Ezt a bővítést tekintik a The Oriental nagyszállodaként való kezdetének.

Az új Oriental volt az elsők helyszíne: az ország első luxushotelje, az első olyan szálloda, ahol villanyvilágítás, importált csillárok, szőnyeggel borított folyosók és párizsi tapéta volt; itt volt Bangkok első szállodai bárja, a hozzá tartozó biliárdszalonnal. A folyóra néző 12 saját erkélyes lakosztálya kézenfekvő választás volt a kényelmes szállást kereső, jómódú utazók számára. Idővel az Oriental folytatta uralmát, mint Bangkok legjobb szálláshelye. Még a király jóváhagyását is kiérdemelte: Chulalongkorn király 1900-ban elkezdte vendégül látni a szállodában az idelátogató királyi családtagokat és államfőket.

Az ezt követő évtizedek változást hoztak a vezetőségben, de a szálloda megőrizte hírnevét, mint a legjobb hely, ahol megszállhat Bangkokban. A második világháború alatt azonban az Oriental-t a japán kormány lefoglalta, és a hadsereg tisztjeinek klubjává alakította át. A háború után visszaszerezték, és a felszabadított szövetséges hadifoglyok ideiglenes szállásaként szolgált. A szálloda a háborúból egy kicsit rosszabbul jött ki. Hat pénzügyi partner, köztük Jim Thompson amerikai selyemkereskedő és Germaine Krull, egy ismert politikai aktivista és fotóriporter, tervezte, hogy megvásárolja a szállodát a kormánytól, és visszaadja a régi fényét. A befektetők egyik első előrelátó cselekedete az volt, hogy megnyitották a Bambuszbárt, amely ma is népszerű találkozóhely. A partnerek folyamatos újításai és fejlesztései tovább öregbítették az Oriental hírnevét. 1958-ban a 10 emeletes Garden Wing építése Thaiföld legmagasabb liftjének beépítését tette szükségessé. A liftre azért volt szükség, hogy a vendégeket a tetőn található új francia étterembe, a Le Normandie-ba repítse. A légkondicionálást – ami Bangkok párás klímájában elengedhetetlen volt – 1976-ban szerelték fel az egész épületben, amikor a szálloda megvásárolta a szomszédos folyóparti területet, hogy megépítse a 250 szobás River Winget.

Civilizált menedék a világjáróknak

Az Oriental vendéglistáján nem csupán kormánytisztviselők és személyiségek, hanem színészek, zenészek és – akik a leghíresebbek – egy könyvtárnyi író neve is szerepel. 1923-ban egy nagy délkelet-ázsiai körútja során W. Somerset Maugham angol író több hétig a szállodában ragadt maláriával, és a láz később The Gentleman in the Parlour (Úriember a szalonban) című utazási történetek gyűjteményében dolgozta fel. Más irodalmi nagyságok, mint James Michener, Graham Greene, Noël Coward és John Le Carré is megszálltak itt, és a szálloda legszebb lakosztályai közül néhány ma is az ő nevüket viseli.
A szálloda vonzereje az írókon túl is kiterjed: neves vendégei között volt II. Miklós orosz cár, Eleanor Roosevelt, Audrey Hepburn, Louis Armstrong, Mick Jagger és Diana hercegnő is. A sztárvendégek mellett sztárdrámák is voltak. 1983-ban a rockzenész Billy Idol állítólag egy háromhetes epikus részegen tombolt a szállodában. A zaj, a botrány és a bútorok szétverése akkor ért véget, amikor az akkori hírek szerint Idolt hordágyon vitték ki a lakosztályából, miután a szálloda vezetősége a thaiföldi hadsereget hívta segítségül a kilakoltatásához.

A múlt és a jövő közötti egyensúly megtalálása

Bár az elmúlt évek jelentősen visszafogottabbak voltak, a szálloda előrehaladott kora miatt szükség volt egy tiszteletteljes és átfogó felfrissítésre. (A pontos életkorát – az alapítás körüli hányattatásokkal együtt – homályos 143 év körülire becsülték). A mostani felújítás tervei figyelembe vették az Oriental történetét és kulturális jelentőségét Bangkok számára. A Mandarin Oriental márka, amely 1972-ben résztulajdonosa lett a szállodának, Jeffrey Wilkes belsőépítészt bízta meg, aki Ázsia-szerte ismert a luxusszállodákban végzett elegáns munkáiról. Greg Liddell vezérigazgató szerint a tervező “megérti, szereti és tiszteletben tartja mindazt, amit ez a szálloda képvisel“. Wilkes tervei a felújítás során a thaiföldi kultúra, a folyó és a szálloda múltjának elemeit is magukban foglalják. Az új megjelenéshez használt textíliákhoz 294 különböző szövetet választott, amelyek közül néhányat helyi kézművesek szőttek, 189-et pedig Jim Thompson cége gyártott Thaiföldön.

A szálloda 331 szobájából 300-at frissítettek fel olyan belső kialakítással, amely a hagyományos thaiföldi elemeket olyan modern kényelmi elemekkel ötvözi, mint a Bluetooth hangszórók, jógamatracok és Nespresso gépek. A szobákból a folyóra nyíló kilátás még jobb lett, köszönhetően az új, padlótól a mennyezetig érő ablakoknak, amelyek közül sok erkélyre nyílik. Mind a négy helyszíni éttermet újratervezték, és egy ötödik étteremmel is bővült: a Kinu by Takagi, a Michelin-díjas japán séf, Takagi Kazuo első thaiföldi vállalkozása. A Le Normandie rajongói örömmel hallják majd, hogy a menü változatlan marad, és csak az étkezőhöz nyúltak hozzá. A 2017-ben megjelent első bangkoki Michelin-kalauz óta a Le Normandie megtartotta két Michelin-csillagát, mivel finom francia ételeket szolgál fel a Chao Phraya folyóra nyíló zavartalan kilátás mellett.

A szálloda egyik legelbűvölőbb lakosztálya, a Keleti lakosztály thaiföldi selyemmel, rattan bútorokkal és teakfa padlóval rendelkezik (teljes konyhával és saját étkezővel is rendelkezik). A felújítás során a lakosztály egyik pazar szolgáltatása, a 620 négyzetméteres, körbejárható terasz újratervezése is megtörtént. A keleti lakosztály pazar fő hálószobájának látványos, kézzel faragott baldachinos ágya, amelynek tetején aranyleveles ananász díszítés található, megmaradt. “Az ananászt mindig is kiváló és fontos gyümölcsnek tartották Thaiföldön” – mondja Liddell vezérigazgató. “A nagy vendégszeretet, a luxus, a nemesség és a gazdagság szimbóluma“. Ugyanez elmondható a Mandarin Oriental Bangkok-ról is.

Kövess bennünket Instagram és Facebook csatornánkon és iratkozz fel a YouTube csatornánkra!